Oleadas de basura llegan a las playas de República Dominicana

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“República Dominicana cuenta con más de cien playas, una más hermosa que la otra”, presume esa nación en sus anuncios turísticos.

Pero hay algunas playas que probablemente prefieras evitar en este momento.

El país caribeño es conocido por sus mares color zafiro y sus playas color marfil, pero ahora se enfrenta a olas de basura que han llegado a sus costas, un recordatorio vívido de la presencia de miles de toneladas de plástico en los océanos del mundo.

Esos montones, sobre todo la llamada Gran Mancha de Basura del Pacífico, generalmente están lejos de los asentamientos humanos, ni qué decir de los destinos con complejos turísticos.

Sin embargo, en vez de visitantes que se relajan en la playa Montesinos en la capital, Santo Domingo, ha habido una escena totalmente distinta que no se ve en postales: cientos de trabajadores y voluntarios de la ciudad que han estado librando una batalla a contracorriente para limpiar ola tras ola de basura lodosa.

Hay equipos que usan picas, palas y excavadoras para levantar la basura, solo para que después lleguen nuevas olas aún más cargadas de desechos.

En total, desde mediados de julio se han recolectado 60 toneladas de basura, de acuerdo con un reporte de Reuters.

El acarreo incluye botellas de plástico y contenedores de unicel, según Parley for the Oceans, una organización que trabaja para reducir el desperdicio plástico en los océanos del mundo.

Las imágenes son impactantes, pero quizá no para la gente que vive en la República Dominicana. “Pasa casi todo el tiempo si hay una lluvia fuerte o una tormenta”, dijo Cyrill Gutsch, el fundador de Parley for the Oceans, en una entrevista telefónica.

Parte de los restos provienen del río Ozama, que fluye hacia el Caribe. El fenómeno no se limita a la República Dominicana y puede verse en muchos países que tienen costas. “Todos usan los ríos y las playas como tiraderos”, dijo Gutsch.

Añadió que lo que pasa en la República Dominicana es solo un pequeño síntoma de un problema global más grande. El plástico arrojado a los ríos cercanos llega hasta el océano, y solo un pequeño porcentaje regresa a la costa. La mayoría llega hasta alta mar.

Gutsch dijo que el reciclaje era una solución a corto plazo. Parley for the Oceans promueve la eliminación gradual del plástico de un solo uso.

La vida salvaje atrapada en los escombros y los humanos afectados por las partículas tóxicas en las olas están en riesgo, señalaron ecologistas locales.

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